“El mercado de seguros y cobertura de riesgo es uno de los sectores con más potencial de desarrollo en Venezuela, en un escenario de cambio de rumbo macroeconómico.”. Asdrúbal R. Oliveros, economista, socio director de @Ecoanalitica, nos habla sobre la situación económica actual en Venezuela y Latinoamérica, de cara a la introducción empresas exteriores en el panorama empresarial. Entrevista realizada por Javier Labiano.

Usted dirige en Venezuela una empresa especializada en el análisis del entorno macroeconómico. ¿Cómo se encuentra en estos momentos la economía de su país?

La economía venezolana está viviendo su peor momento. El PIB per cápita ha caído un 39% desde 2013 y se encuentra a niveles de 1953, mientras que se proyecta una nueva contracción económica para 2018. En noviembre del año pasado el país entró formalmente en un proceso hiperinflacionario y 2017 cerró con un 2.874% de inflación, de acuerdo a nuestras estimaciones. Pero los precios se aceleran cada vez más y en enero la inflación fue del 91%. Extrapolando esa tasa al resto de los meses de 2018, el año cerraría con un aumento de precios de 225.746%. La producción de petróleo –el rubro que representa más del 95% de las exportaciones del país– se contrajo un promedio de 307 kb/d en base interanual durante 2017 (-2,9%) por falta de inversión y mantenimiento. La caída más brusca fue durante los últimos tres meses del año y se proyecta que en 2018 se mantenga la tendencia de caída en producción. Los controles de precios han desincentivado la producción nacional y las importaciones cayeron un 34% en 2017, por lo que los productos más básicos se han vuelto escasos. Pero los pocos productos que hay son difíciles de adquirir, considerando que los salarios reales cayeron un 78% en promedio durante 2017 y siguen en descenso.

¿Cómo se puede revertir esta crisis?

La única manera de revertirla es con un giro brusco de timón. Es necesario dejar de financiar el déficit fiscal mediante emisión monetaria, una técnica que causó un crecimiento de la liquidez monetaria del 1.121% el año pasado. Es importante también desmontar el control de precios y de tipo de cambio, pero para realizar dicha reforma se requeriría financiamiento externo, y esa opción no está en la mesa en el marco del default desordenado de la deuda venezolana que inició el pasado noviembre.

¿Qué fortalezas y debilidades económicas tiene en la actualidad el conjunto de Latinoamérica?

Tras varios años de inestabilidad macroeconómica y política, la región latinoamericana finalmente se está afianzando en la senda de crecimiento económico. En 2017 el único país que sufrió una contracción en la región fue Venezuela, y Brasil retomó el crecimiento después de una contracción acumulada del 8% en tres años. México y los países de Centroamérica se han beneficiado del crecimiento estadounidense. Por su parte, Perú y Panamá permanecen como las economías con mayor crecimiento en Latinoamérica. Las perspectivas españolas en Latinoamérica son favorables. Según el panorama de inversión española en Latinoamérica, el 53% de las empresas con sede principal en España y filiales en América considera que en un plano de tres años su negocio en el nuevo continente será más importante que el que manejan en la península ibérica. Las ciudades más atractivas para los españoles se encuentran en México y Colombia.

Usted es experto también en planificación estratégica. ¿Qué precauciones deben guiar a cualquier compañía en su búsqueda de nuevos mercados?

Las compañías extranjeras deben tener precaución al entrar a un nuevo mercado. Principalmente, deben protegerse de posibles variaciones del tipo de cambio que puedan tener un impacto inesperado en sus balances al momento de repatriar dividendos. Deben prever la posibilidad de cambios políticos o de política económica que alteren el marco jurídico donde se desenvuelven, así como identificar los focos de corrupción y evitarlos. Esto es muy común en Latinoamérica, que es una región sometida a altibajos en la conducción política, aunque la estabilidad haya ganado espacio en los últimos años. Según estudios sobre productividad de empresas en países no desarrollados, el nivel educativo de la fuerza laboral es uno de los dos factores más significativos; el otro es el acceso al crédito. De manera que la profundidad del sistema financiero y la disponibilidad de una fuerza laboral educada deben tomarse en cuenta en decisiones de expansión hacia nuevos mercados. Dentro de la investigación de mercado se debe incluir un componente relacionado a la cultura, porque los consumidores no necesariamente reaccionan de la manera esperada, y los empleados tienen diferentes costumbres.

¿Qué consejos da a las empresas para que logren adaptarse rápidamente a las nuevas situaciones económicas de cada país?

Una vez que se decide ingresar a un nuevo mercado, se aconseja a las empresas adaptarse rápidamente. Para ello deben escuchar a expertos locales y estudiar el comportamiento de la economía. Se recomienda prepararse ante eventualidades de tipo de cambio participando en operaciones de cobertura con derivados financieros, y protegerse ante problemas en la provisión de insumos manteniendo relaciones comerciales con múltiples proveedores. Por último, la adaptación es más adecuada si se contratan ejecutivos locales para posiciones claves para aclimatar la empresa a las condiciones de su nuevo mercado.

¿Qué sabe del seguro de crédito y del papel que ha jugado en la crisis?

El mercado de seguros y cobertura de riesgo está poco desarrollado en Venezuela, producto de la poca profundidad de su sector financiero. Es uno de los sectores con potencial de desarrollo en un escenario de cambio de rumbo macroeconómico. Por otro lado, el seguro de crédito no ha sido un factor determinante en el desarrollo de la crisis económica en Venezuela.

 

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